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Nueva generación de Ford Ranger 'Ultimate' inicia defensa del título SARRC para el equipo NWM Ford

El nuevo Ford Ranger del equipo Neil Woolridge Motorsport
(Mileman Media)

El piloto Gareth Woolridge (derecha) y su co-piloto Boyd Dreyer
(Mileman Media)

El piloto Lance Woolridge (der.) y su co-piloto Kenny Gilbert
(Mileman Media)

La nueva generacion del NWM-Ford de la categoría T1+
(Mileman Media)

La última evolución del Ford Ranger de Neil Woolridge Motorsport presenta un nuevo diseño agresivo basado en la actual camioneta Ranger, junto con mejoras en aerodinámica, refrigeración, altura off-road y visibilidad.

17.04.2024  |  2.694 visualizações
  • Shell se une al Equipo NWM Ford Rally-Raid como socio principal para la temporada 2024 del Campeonato Sudafricano de Rally-Raid (SARRC).
  • Los actuales campeones del SARRC, Gareth Woolridge y Boyd Dreyer (#200), buscan defender su título, con valiosa experiencia adquirida en el difícil Rally Dakar 2024 en Arabia Saudita, donde terminaron en una posición entre los siete primeros en la última etapa.

  • Lance Woolridge y Kenny Gilbert (#234) inician su segunda temporada juntos, habiendo mostrado un ritmo impresionante el año pasado, incluyendo un segundo lugar general en la última etapa de 2023.

  • Los dos Ford Rangers de NWM son acompañados por el equipo privado respaldado por NWM de Wors Prinsloo y Andre Vermeulen, compitiendo en la nueva clase 'Ultimate', que reemplaza a la T1+.

  • La temporada comienza el 19 y 20 de abril de 2024 con el Nkomazi 400 en Malalane, Mpumalanga, sumando un total de siete etapas, incluyendo una Maratón de tres días en la región de Thabazimbi en Limpopo.


PRETORIA, Sudáfrica, 17 de abril de 2024 – El Equipo NWM Ford Rally-Raid de Neil Woolridge Motorsport (NWM) está comenzando una nueva y emocionante era en el Campeonato Sudafricano de Rally-Raid 2024 (SARRC) con el lanzamiento de un nuevo coche, un nuevo patrocinador principal y el objetivo de defender los títulos Overall Production Vehicle y de clase ganados el año pasado.

Dirigiendo la campaña SARRC 2024 del equipo - considerada uno de los campeonatos de rally-raid domésticos más competitivos del mundo - está un Ford Ranger NWM completamente rediseñado y reestructurado, presentando un diseño más audaz y musculoso basado en la camioneta Ford Ranger de última generación. La carrocería se ve agresiva pero es altamente funcional, introduciendo una amplia gama de mejoras aerodinámicas, de refrigeración y de empaque en esta plataforma ganadora de títulos.

El nuevo diseño audaz se complementa con mejoras internas en la suspensión y en todo el tren motriz para maximizar el rendimiento y la confiabilidad en las condiciones de carrera off-road más difíciles, facilitando también el trabajo en los vehículos durante el mantenimiento.

Los vehículos de carrera son diseñados, fabricados y operados por NWM, con sede en Pietermaritzburg, KwaZulu-Natal. La empresa tiene casi tres décadas de experiencia en rally-raid de alto nivel, las últimas 23 bajo la bandera de Ford.

“Al entrar en el Campeonato SA Rally-Raid como los campeones defensores, es emocionante lanzar el programa de carreras de 2024 con Neil Woolridge Motorsport presentando un Ford Ranger rediseñado que amplifica el diseño audaz de nuestro modelo más reciente”, dice Doreen Mashinini, Gerente General de Marketing de Ford Sudáfrica.

“Como la camioneta Double Cab más vendida de Sudáfrica, el Ranger fabricado localmente es la piedra angular de nuestra línea. Nuestra continua asociación con NWM refuerza el legado 'Built Ford Tough' del Ranger y es la máxima expresión de nuestra campaña de marketing 'Viva la Vida Ranger', que incorpora el estilo de vida aventurero posible con este Ranger excepcionalmente capaz”, agrega Mashinini.

Además de revelar el nuevo diseño potente del Ranger, el Equipo NWM Ford Rally-Raid da la bienvenida a Shell como socio principal para 2024. La nueva decoración dinámica del vehículo de carrera presenta los distintivos logotipos y colores de Shell.

“Como Shell Downstream Sudáfrica, es un honor ser socio de la icónica marca global Ford, que ha estado presente en Sudáfrica por más de 100 años y que también refleja nuestra duradera presencia de Shell en Sudáfrica. Nuestra asociación contribuye a la innovación, el desarrollo social y económico de Sudáfrica. A través de esta asociación, esperamos desbloquear mayores oportunidades para el país”, dice Nazareth Tekeste, Gerente General de Lubricantes de Shell Downstream Sudáfrica.

Otros nuevos patrocinadores para 2024 incluyen el fabricante de rodamientos y juntas CV NTN Corporation, junto con Veldskoen, como socio oficial de calzado orgullosamente sudafricano del equipo. Se suman a los valiosos patrocinadores existentes, incluyendo Ford Credit, Mastercraft y Würth como socios secundarios del equipo, junto con Brembo, Motorcraft, Ironman 4x4, Shatterprufe y Tiger Wheel & Tyre como socios técnicos. Sapphire es el proveedor oficial de indumentaria licenciada y mercancía para Ford y socio del equipo NWM.

“Estamos ansiosos por el comienzo de la temporada 2024 al presentar nuestro nuevo coche que estamos seguros de que eleva el estándar una vez más”, dice Neil Woolridge, jefe del equipo de NWM Ford Rally-Raid. “Toda la experiencia adquirida en las pruebas, el desarrollo y las carreras de alto nivel durante la temporada SARRC 2023, seguido de nuestra competencia competitiva en el Rally Dakar 2024 con resultados entre los 10 primeros, se ha incorporado en nuestro Ford Ranger NWM de próxima generación.

“Competir a este nivel solo es posible gracias al continuo apoyo de Ford Sudáfrica y la red de concesionarios Ford, que siguen siendo nuestros principales patrocinadores”, añade Woolridge. “Estamos muy contentos de recibir a Shell en el equipo este año, y esperamos que este sea el comienzo de una asociación larga y gratificante. Es fantástico tener a NTN y Veldskoen uniéndose a nuestros valiosos socios que desempeñan un papel importante en el éxito de nuestro equipo”.

El equipo NWM Ford Rally-Raid presentará nuevamente dos inscripciones para competir en el campeonato SARRC de Vehículos de Producción, incluyendo a los actuales campeones Gareth Woolridge y Boyd Dreyer en el Ranger #200, junto con los compañeros de equipo Lance Woolridge y Kenny Gilbert en el Ranger #234.

El SARRC alineó sus clases competitivas con los cambios implementados en el Campeonato Mundial de Rally-Raid (W2RC) para 2024, comenzando en la primera etapa del Rally Dakar en Arabia Saudita. La categoría de Vehículos de Producción de primera línea T1+ fue renombrada como 'Ultimate', con las otras clases siguiendo la misma línea y ahora llamadas 'Adventurer', 'Challenger' y 'SSV' para vehículos side-by-side.

Ford Ranger NWM de Nueva Generación 'Ultimate'

Incorporando las lecciones aprendidas a lo largo de casi tres décadas de NWM diseñando, fabricando y corriendo con vehículos de rally-raid de alto nivel local e internacionalmente, el Ford Ranger NWM de última generación es una máquina formidable que está preparada para construir sobre el éxito del paquete campeón del año pasado.

Aunque el Ford Ranger 'Ultimate' de 2024 ha sido completamente rediseñado para reflejar el diseño audaz de la nueva Ranger de producción estándar, también le ha dado al equipo la oportunidad de reestructurar y optimizar la aerodinámica, refrigeración y capacidades off-road del vehículo basándose en su vasta experiencia en la serie rally-raid local y en el Rally Dakar 2024.

“El diseño agresivo con la mayor área frontal nos ha permitido mejorar el flujo de aire para el paquete de refrigeración frontal, que ahora hemos podido reducir de tamaño. Esto ha liberado espacio en el compartimento del motor, creando un mejor acceso para nuestros técnicos”, dice Woolridge. “También hemos ampliado los arcos de las ruedas, lo que hace que el coche parezca más agresivo y decidido que nunca, pero la principal innovación es que dirige más aire hacia los amortiguadores delantero y trasero para mejorar la refrigeración y contribuir a un mejor flujo de aire y extracción de calor en todo el auto.”

Aprovechando las nuevas reglas de la FIA para 2024, se mejoraron los ángulos de ataque y salida del vehículo, haciéndolo aún más capaz en terrenos desafiantes. La altura del capó también se redujo, resultando en una mejor visibilidad para los pilotos y navegantes.

El equipo mantuvo su probada configuración de suspensión, que se basa en amortiguadores y muelles exclusivos. Un robusto amortiguador de 76 mm de diámetro trabaja en cada esquina, presentando impresionantes 350 mm de recorrido de rueda para absorber los terrenos más accidentados y saltos que desafían la gravedad. Hubo pequeños ajustes para mejorar la conducción, pero la mayor actualización proviene de la refrigeración mejorada del amortiguador que garantizará un rendimiento más consistente a lo largo de una carrera.

El rendimiento del motor V6 EcoBoost biturbo de 3,5 litros es en gran parte inalterado, entregando una potencia máxima de 265 kW basada en las estrictas regulaciones de la FIA. Sin embargo, el equipo ajustó el software de control del motor para pequeñas mejoras generales, junto con un mejor control de la velocidad máxima permitida de 170 km/h y las restricciones de velocidad intermedias que se pueden utilizar dentro de una etapa competitiva o en la conexión entre secciones de carrera. Esto minimizará la pérdida de tiempo durante las transiciones de velocidad, donde cada segundo cuenta.

También se trabajó en los diferenciales en beneficio de la consistencia y confiabilidad. “Los diferenciales en el coche de Gareth completaron todo el Rally Dakar sin ser revisados o cambiados, lo que es un testimonio de su robustez”, dice Woolridge. “Fortalecimos los conjuntos de protección de los diferenciales delantero y trasero para proporcionar protección adicional en terrenos accidentados e implementamos un nuevo diseño modular de protector de cárter para hacer que el coche sea más fácil y rápido de trabajar durante el mantenimiento.

“Finalmente, nos enfocamos en reducir el peso innecesario para asegurarnos de que el coche esté dentro de la especificación de peso mínimo de 2.010 kg, ya que esto garantiza que podamos obtener el mejor rendimiento del coche”, concluye Woolridge.

Campeonato Sudafricano de Rally-Raid 2024

El par de nuevos Ford Rangers NWM hará su debut en la primera etapa del campeonato, el Nkomazi 400, que se llevará a cabo en Malalane, Mpumalanga, los días 19 y 20 de abril.

Serán acompañados por el equipo privado respaldado por NWM de Wors Prinsloo y Andre Vermeulen (#241), quienes comenzarán la temporada con el Ranger de la misma especificación con el que corrieron el año pasado.

La temporada consta de un total de seis eventos con siete carreras. Tras el evento en Mpumalanga, el SARRC se dirige al Vryheid 400 en KwaZulu-Natal los días 24 y 25 de mayo, seguido por la Maratón TGRSA de tres días del 21 al 23 de junio que se llevará a cabo en la región de Thabazimbi/Waterberg en la provincia de Limpopo, que albergó la final de la temporada 2023. Este es un evento candidato para potencialmente albergar una etapa del Campeonato Mundial de Rally-Raid en Sudáfrica en 2025.

Para la segunda mitad de la temporada, habrá una doble ronda para las etapas cuatro y cinco en el Parys 400 los días 16 y 17 de agosto, llevando a la sexta etapa, el Free State 400, que se basará en el autódromo Phakisa Raceway cerca de Welkom por segundo año.

La última etapa está programada para el 8 y 9 de noviembre en el área de Rayton/Bronkhorstspruit, cerca de la frontera entre las provincias de Gauteng y Mpumalanga.

Los aficionados pueden seguir toda la acción y rastrear la posición de los equipos durante cada una de las carreras utilizando la aplicación RallySafe, que se puede descargar para dispositivos iOS y Android en las tiendas de aplicaciones relevantes.

El Equipo NWM Ford Rally-Raid tiene orgullo de contar con el apoyo de los siguientes socios: Shell, Ford Credit, Mastercraft, Würth, NTN, Brembo, Veldskoen, Motorcraft, Ironman 4x4, Sapphire, Shatterprufe y Tiger Wheel & Tyre.

Instagram: @fordperformancesa

 

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Colin Mileman: colin@milemanmedia.co.za
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